Addressing energy poverty with a gender lens: the program that is pushing the envelope this time

February 25, 2015 | By
ECOWGEN

The ECOWAS Programme on Gender Mainstreaming in Energy Access (or simply the ECOWAS Gender and Energy Program or, even simpler, ECOW-GEN) is a need-based, demand driven program that was established in 2013 to optimize the effectiveness of energy interventions in the West African region.

ECOW-GEN is not just “another rights movement”, but it is a developmental necessity that ensures that resources, which are increasingly scarce, are used to create visible impacts relating to energy access and sustainable socio-economic development in a region that , undeniably, inarguably, demands this.

Just a few things you should know:

  • ECOW-GEN aligns with the principles and strategic actions of the Beijing Declaration and Platform for Action by developing for and implementing with West African women programmes that foster their empowerment and advancement.
  • ECOW-GEN’s objectives are imbedded into the strategic actions of the ECOWAS Gender Policy which emphasized the “need to develop policies and programmes to provide alternative energy sources, from traditional biomass, which would contribute to women’s health and also alleviate their time burden”.
  • ECOW-GEN works to ensure the achievement of the SE4ALL goals in West Africa and the ECOWAS Renewable Energy and Energy Efficiency policies by ensuring that women, who make up 50% of the region’s population and 43% of the ECOWAS labour force, as well as men, make both intellectual and business-wise contributions to ending the region’s energy crises and benefit from the region’s energy interventions.
  • Through investments, capacity building, advocacy and awareness raising, ECOW-GEN’s initiatives addresses climate change and energy poverty issues by closing the energy demand and supply gap through the increased use of renewable energy and energy efficient technologies.

Do leave your comments on we can push the envelope even further.

ecow chart. 2

ECOW-GEN in sustainable development platforms

5 thoughts on “Addressing energy poverty with a gender lens: the program that is pushing the envelope this time

  1. hawadioubate

    Il est avéré qu’en Afrique, notamment dans les pays de la CEDEAO, les femmes constituent le plus important capital humain du secteur de l’énergie et leur apport ne se pose pas en termes d’inaccessibilité aux ressources mais plutôt au droit à la propriété.
    . L’accès à des sources d’énergie fiables, propres et disponibles permet d’éliminer la pauvreté, de régénérer l’environnement, de créer les possibilités d’emploi, de promouvoir des moyens de subsistance durables et de faire avancer le statut des femmes.
    En effet, dans la plupart des pays du Sud ce sont les femmes qui ont la principale responsabilité de s’occuper des enfants et de nourrir la famille, ce qui implique d’effectuer les travaux liés à l’agriculture de subsistance, en plus de chercher et de gérer les ressources énergétiques et hydriques. Ces activités sont souvent non rémunérées et le travail associé n’est pas reconnu. Les femmes n’ont donc pas accès à des ressources financières, au crédit ou à de l’équipement. De plus, dans les milieux ruraux, les obligations familiales ne permettent pas aux femmes ni aux filles d’avoir accès à un réseau de développement ou de s’instruire.
    L’amélioration de l’égalité des sexes et l’inclusion sociale reste un enjeu critique pour bénéficier pleinement des impacts sur le développement des programmes d’énergie. La Note d’orientation du Groupe de la Banque mondiale pour le secteur de l’énergie publiée récemment énonce clairement son engagement à promouvoir l’autonomie des femmes en tant qu’utilisatrices de l’énergie, et à les aider à devenir des prestataires de services énergétiques ou à adopter un usage productif de l’énergie créateur des revenus.
    En outre, le pouvoir économique des femmes est généralement faible et se combine avec d’autres facteurs socioculturels, en particulier dans les zones rurales, ce qui a des conséquences importantes pour la santé des femmes en matière de reproduction, d’accès aux facteurs de production , de participation à la vie publique et d’autonomisation des femmes.

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    1. Monica Maduekwe Post author

      Hawa, you are very right. The present state of affairs (particularly the barriers and challenges you have mentioned) makes a transition to an inclusive sort of development very difficult, without the implementation of certain concrete and ambitious measures. I would like to know from you what are some of the ambitious measures you would like to see ECOWAS implementing, particularly through the ECOWAS Gender and Energy Policy being developed?

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      1. HAWA DIOUBATE

        le programme stratégique du genre à l’accès a l’énergie en cour d’élaboration ,doit s’identifier aux objectifs de SE4ALL de la CEDEAO.
        – Assurer l’accès universel du Genre aux services énergétiques modernes,
        – Doubler le taux global de l’amélioration de l’efficacité énergétique ,
        – Renforcer les capacités des experts du Genres sur les questions énergétiques ,
        – Procéder à des séances de plaidoyer ,de formations,et de sensibilisations sur les programmes de l’intégration du genre à l’énergie

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  2. HAWA DIOUBATE

    Aujourd’hui, compte tenu des multiples exigences du développement durable et de la lutte contre la pauvreté sous tout ses aspects sous la contrainte du changement climatique,l’accès aux services énergétiques durables doit être reconnu comme étant un droit universel .

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    1. Monica Maduekwe Post author

      Very good, Hawa! Universal access to clean and modern forms of energy is a right! A human right. Given the role of energy in human development and economic development, the lack of access to energy denies the people in question the right to development – which is one of the international human rights.
      We must begin to see energy poverty as an injustice of global relevance and not just a local problem for the local people concerned.

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